Salerno War Cemetery

Il cimitero dei soldati inglesi caduti durante l’operazione Avalanche si trova in zona Pagliarone nel comune di Montecorvino Pugliano ed è gestito direttamente dalla Commonwealth War Graves Commission, una commissione apposita in seno all’organizzazione che riunisce tutti i territori appartenuti alla corona britannica. Il cimitero è stato progettato da Louis de Soissons, architetto inglese che nello sbarco perse un figlio e firmò i progetti di ben cinquanta sacrari militari inglesi in Italia tra cui, oltre a quello di Salerno, i memoriali di Fiesole, Roma e Cesena.

Milleottocentocinquanta soldati riposano al cimitero militare di Salerno. All’operazione parteciparono, oltre agli americani inglesi, australiani, canadesi, indiani, neozelandesi, irlandesi e di altre nazionalità. Anche in anni recentissimi, grazie al lavoro di associazioni locali che si occupano di ricerche nei luoghi dei combattimenti come Salerno 1943 è stato possibile ritrovare i resti di alcuni soldati, che dopo laboriose operazioni di identificazione sono stati tumulati alla presenza di familiari proprio qui nel salernitano.

Tutti i caduti nel conflitto hanno ricevuto i medesimi onori e la medesima sepoltura, occorre però qui ricordare la presenza della salma del del VI duca di Wellington, erede del I duca di Wellington, irlandese di cui portava il nome, Arthur, famoso per avere sconfitto Napoleone a Waterloo. Duke of Wellington’s Regiment (West Riding).

Morì all’età di soli 31 anni il 16 settembre 1943 per le ferite ricevute sul campo di battaglia mentre guidava un gruppo di Commandos. All’epoca della sua morte egli aveva raggiunto il grado di capitano ed era stato preposto ad un troop (unità minore dei British Commandos) nel No. 2 Commando, comandato dal tenente colonnello ‘Mad’ Jack Churchill.

Ilel 16 settembre, il No 2 Commando si spostò nella valle attorno al villaggio di Piegolelle con l’intento di conquistare la posizione sopraelevata denominata ‘Pimple Hill’ male truppe di commandos vennero esposte al fuoco nemico. Il duca fu tra i caduti colpiti da una posizione Spandau. [fonte Wikipedia]

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9 settembre 1943, Settore Roger, Yellow Beach la Fifth Army sbarca a Spineta Nuova (Battipaglia)
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